Catherine the Great – Empress dan Autocrat dari abad ke-18 Rusia

Permaisuri Catherine II dari Rusia (1729-86), umumnya dikenal sebagai Catherine the Great, adalah salah satu penguasa Rusia terbesar dan paling energik. Mengikuti jejak pendahulunya Peter I (Peter the Great), ia mengejar Westernisasi dan ekspansi teritorial Rusia.

Lahir dalam keluarga kerajaan Jerman, ia menikahi pewaris tahta Rusia, masa depan Peter III. Sebagai wanita yang cerdas dan energik, ia ingin diterima di tanahnya yang diadopsi Rusia dan dengan demikian mempelajari sejarah dan bahasanya.

Setelah Peter III menjadi penguasa yang tidak populer, terpaksa turun tahta dan beberapa hari kemudian dibunuh, Catherine menjadi penguasa (Permaisuri) dari Rusia.

Pada 1767, Catherine mengeluarkan dekrit terkenal yang dikenal sebagai "Instruksi" di mana ia menganjurkan reformasi sosial dan ekonomi. Namun, ia juga bersikeras bahwa wilayah Rusia yang luas membutuhkan pemerintahan pusat yang kuat dan bahwa ia sebagai permaisuri harus, karena itu, memiliki kekuasaan absolut.

Seperti yang dia nyatakan dalam "Petunjuk": "Yang berdaulat adalah mutlak; karena, dalam sebuah negara yang hamparannya begitu luas, tidak akan ada otoritas lain yang sesuai kecuali yang terkonsentrasi di dalam dirinya."

Dia lebih lanjut menyatakan dalam "Instruksi" bahwa "tuan tanah serfs dan petani … berutang tuan tanah mereka kepatuhan yang tepat dan ketaatan mutlak dalam semua hal, sesuai dengan hukum yang telah diberlakukan dari jaman dahulu oleh nenek moyang otokratis dari Her Imperial Majesty nya … dan yang menyediakan bahwa semua orang yang berani menghasut budak dan petani untuk tidak mematuhi tuan tanah mereka akan ditangkap dan … dihukum mati sebagai gangguan ketenangan publik, menurut hukum dan tanpa keringanan hukuman. " (Sebuah Buku Sumber untuk Sejarah Rusia, G. Vernadsky, trans. (New Haven: Yale University Press, 1972).

Di istananya di St. Petersburg, ia mempromosikan budaya dan gagasan negara-negara Eropa Barat, seperti Prancis, Inggris, dan Italia. Dia mendukung opera Italia dan seni rupa, sastra Prancis, filosofi dan etiket, dan ide-ide bahasa Inggris.

Dia membangun istana mewah dan bangunan lain di ibu kotanya, St Petersburg, yang sebagian besar dirancang oleh arsitek asing yang ia kagumi. Salah satu bangunan ini, Hermitage, dibangun untuk menampung koleksi harta karun Eropa-nya yang megah dan bertahan hingga hari ini sebagai salah satu museum seni terbesar di dunia.

Dia berkorespondensi dengan para penulis Prancis dan filsuf Pencerahan (filosofi), seperti Voltaire. Dia berusaha untuk menjadi, seperti Frederick the Great of Prussia, seorang "lalim yang tercerahkan", dan membawa reformasi sosial yang terinspirasi oleh Locke, Montesquieu dan Beccaria. Dia menyusun kode hukum baru, membangun sekolah (meskipun sebagian besar untuk anak-anak aristokrasi), membangun rumah sakit, mempromosikan pendidikan perempuan, dan memperkenalkan vaksinasi cacar.

Dia mendorong perdagangan, industri, dan eksploitasi sumber daya alam negara itu untuk meningkatkan kekayaan negara.

Pada saat yang sama, pada 1774-75 dia menghadapi dan menekan pemberontakan populer yang dipimpin oleh Cossack Pugachov. Dia memutuskan bahwa dia membutuhkan dukungan dari bangsawan untuk mengendalikan negara. Untuk tujuan ini, dia menyerahkan ide Pencerahan untuk menghapuskan perhambaan di Rusia dan, sebaliknya, menandatangani Piagam kepada Bangsawan sebenarnya memungkinkan para bangsawan untuk meningkatkan jumlah budak yang mereka bisa miliki, dan memberi para bangsawan sejumlah keistimewaan lebih murah untuk memenangkan dukungan mereka.

Catherine berusaha sekuat tenaga untuk memenangkan kejayaan dan kekuatan untuk Rusia. Di bawah kepemimpinan Catherine, angkatan bersenjata Rusia merebut Byelorussia (Belarusia modern) dari Polandia (pada dan setelah 1772), Krimea dan bagian lain Turki (1774; 1792), dan wilayah Baltik Courland dari Swedia (1790).

Di bagian akhir masa pemerintahannya, Catherine, seperti banyak penguasa lain di Eropa, menjadi takut oleh ekses Revolusi Perancis, seperti eksekusi Raja Louis XVI dari Perancis, dan dia menolak banyak ide Pencerahan yang dia sebelumnya berharap untuk mendukung. Dia menjadi lebih konservatif, berhenti berusaha menjadi "penguasa yang tercerahkan" dan sebagai gantinya dia menjadi seorang otokrat pragmatis.

Di ranjang kematiannya, Catherine Agung dilaporkan telah mengatakan: "Saya akan menjadi seorang otokrat: itulah perdagangan saya. Dan Tuhan yang baik akan mengampuni saya: itu milik-Nya."

Ketika Catherine meninggal, wilayah Rusia telah sangat berkembang, setelah memperoleh Krimea dan pantai utara Laut Hitam, serta tanah yang ada di Ukraina, Belarus, Polandia, dan Lithuania saat ini.

Beberapa reformasi sosial, memang benar terjadi; tetapi kehidupan, hak dan status para budak – mayoritas besar penduduk Rusia – telah memburuk. Kebijakannya meniru budaya Eropa Barat menyebabkan semakin melebarnya jurang pemisah antara kelas penguasa istimewa dan jutaan petani kecil.

Leave a Reply